ถ้ำพุงช้าง

ถ้ำพุงช้าง ตั้งอยู่ใต้เขาช้าง ในบริเวณเดียวกับ“วัดประพาสประจิมเขต” หรือ วัด “ถ้ำพุงช้าง” หลังศาลากลางจังหวัด ถ.เพชรเกษม อ.เมือง จ.พังงา       

ปัจจุบันถ้ำพุงช้างเปิดให้เที่ยวชมภายในเพียงส่วนหนึ่ง โดยมีเอกชนมารับสัมปทานทำการบริหารจัดการด้านการท่องเที่ยว  

ถ้ำพุงช้างที่เปิดให้เที่ยวชมมีความยาวประมาณ 1,200 เมตร ใช้เวลาเที่ยวภายในประมาณ 1 ชั่วโมงครึ่ง สำหรับการเข้าไปเที่ยวชมภายในถ้ำพุงช้าง ก่อนเข้าถ้ำทางเจ้าหน้าที่จะแนะนำให้ไปสักการะ “พ่อตาเขาช้าง” ที่ “ศาลพ่อตาเขาช้าง” ที่ประดิษฐานอยู่ใต้หินชะง่อนเขาใกล้กับปากทางเข้า

พ่อตาเขาช้างเป็นหนึ่งในสิ่งศักดิ์สิทธ์คู่เมืองพังงาที่มีคนรำช้างจำลองมาแก้บนกันเป็นจำนวนมาก วางเรียงรายเป็นแถวเป็นแนวอยู่ริมศาล เมื่อไหว้พ่อตาเขาช้างเสริมสร้างสิริมงคลกันแล้ว ก็ได้เวลาเข้าถ้ำมุดพุงช้าง ซึ่งความที่ถ้ำแห่งนี้เป็นถ้ำน้ำลอดที่มีธารน้ำตื้นไหลเย็นฉ่ำอยู่ภายใน

ช่วงแรกของการเที่ยวถ้ำ เราจึงต้องนั่งเรือคายัคเข้าไประหว่างทางช่วงแรกถ้ำพุงช้างจะทักทายเราด้วยหินงอกหินย้อยรูปร่างแปลกตา ขณะที่บนเพดานถ้ำช่วงหนึ่งก็จะเต็มไปด้วยค้างคาวที่เกาะห้อยหัวลงมา

จากนั้นเราต้องลงคายัคเพื่อไปนั่งแพไม้ไผ่ต่อ(เนื่องจากเป็นพื้นที่แคบ ไม่สะดวกต่อการ(วาด)พายเรือคายัค) ufabetแล้วจึงเป็นการลงเดินเท้าลุยน้ำที่ถือเป็นการเที่ยวชมถ้ำอย่างเป็นทางการ หรับสายน้ำที่ไหลเย็นในนี้ตื้นประมาณตาตุ่มถึงครึ่งหน้าแข้ง ส่วนในช่วงที่ลงเดินอากาศภายในถ้ำก็ถ่ายเท

มีลมพัดเย็นสบายเนื่องจากเป็นถ้ำทะลุมีลมพัดผ่านตลอด นอกจากนี้ในลำธารน้ำก็ยังมีปลา มีเต่า(หากโชคดี)ให้ชมกัน ปลา เต่า บางส่วนพวกมันมาเองตามธรรมชาติจากสายน้ำที่พัดพามาและก็ออกไปเองตามธรรมชาติจากสายน้ำเช่นกัน ส่วนที่ไม่เป็นไปตามธรรมชาติก็คือที่นี่ยังมีคนบางคนนำสัตว์มาปล่อยอย่าง ปลาคาร์ป ปลาไหล ที่สัตว์พวกนี้สุ่มเสี่ยงต่อการตายมาก เพราะไม่ใช่ระบบนิเวศตามธรรมชาติของมัน